צמח חד-שנתי זקוף ומסועף. כל הצמח מכוסה בשיער המורכב משערות בלוטיות צפופות ושערות פשוטות ארוכות. תפרחתו אופיינית למשפחת השלמוניים: היא מזכירה את תפרחת המורכבים בכך שגם היא קרקפת צפופה של פרחים קטנים, הנראית כולה יחד כפרח אחד. מבין השלמוניים מצטיין הנוציץ בזיפי-מעטפת קשים המנוצים לסעיפים רכים–מוכיים. העלים התחתונים פשוטים, האמצעיים שסועים ככינור והעליונים גזורים–מנוצים, האונה הקיצונית גדולה בהרבה מכל היתר.
פורח ממרס עד יוני. עוקצי הקרקפות ארוכים. חפי המעטפת ירוקים, אורכם כמעט כאורך הפרחים. צינור המעטפית מחורץ לאורכו. לגביע 11 או 12 זיפים מנוצים עדינים, ארוכים. הפרח צינורי עד פעמוני, האוגן מחולק ל-5 אונות. הפרחים החיצוניים עקרים, א-סימטריים, אונותיהם הפונות חוצה גדולות הרבה יותר. צבע פרחי ההיקף סגול נוטה לכחול (בנוציץ עטוף הוא נוטה יותר לאדום), הולך ומחויר לקראת בסיס הפרח. פרחי המרכז בהירים, כמעט לבנים. האבקנים ורודים, והם ארוכים ובולטים מהפרחים. אורך המעטפית בפרי 6 מ"מ, והזיפים ארוכים פי 1.5 ממנה.
השם הלועזי משמעו קרקפת מכונפת, כי קרקפת הפירות מכוסה כעין נוצות, ומכאן גם השם העברי.
גדל בנופי בתה וחורש ברוב אזורי הארץ פרט לדרום הרחוק והמדבר הקיצוני. תפוצתו העולמית משתרעת בארצות הים התיכון והמזרח התיכון. בסוג 25 מינים, בארץ 2 מינים, ועוד 2–3 מינים נדירים ביותר, הגדלים במדבר ובעיקר במדבריות של עבר הירדן המזרחי.

כתב מייק לבנה

לא עודכן